März 16, 2021

8 Mythen über Vitamine und Mineralien

Vitamine und Nahrungsergänzungsmittel sind heute beliebter als je zuvor. Aber sind sie alles, was sie zu sein scheinen? In dieser Ausgabe von Medizinische Mythen gehen wir auf eine Reihe von Aberglauben über Nahrungsergänzungsmittel und Missverständnisse über Vitalstoffe ein.

Die Supplement-Industrie ist riesig. Im Jahr 2016 setzte der globale Sektor der Nahrungsergänzungsmittel geschätzte 132,8 Milliarden Dollar um. Bis 2022 sagen einige Experten voraus, dass diese Zahl 220 Milliarden Dollar übersteigen wird.

Laut der National Health and Nutrition Examination Survey gaben in den Jahren 2011-2012 52% der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten an, irgendeine Art von Nahrungsergänzungsmittel zu verwenden. Fast 1 von 3 Personen (31%) nahm Multivitamine ein.

Die Menschen wollen verständlicherweise gesund und frei von Krankheiten sein. Wenn die tägliche Einnahme einer relativ preiswerten Pille die Chancen auf ein gesundes, langes Leben erhöht, ist es keine Überraschung, dass Nahrungsergänzungsmittel so beliebt sind.

Wenn der Wunsch, gesund zu leben, mit einer mutigen Marketingkampagne verbunden wird, die mit durchtrainierten Körpern und perfektem Lächeln gespickt ist, fliegen Nahrungsergänzungsmittel aus den Regalen.

Bevor wir fortfahren, ist es wichtig zu erwähnen, dass Nahrungsergänzungsmittel für einige Menschen wichtig sind. Zum Beispiel raten Ärzte Frauen im gebärfähigen Alter zur Einnahme von Folsäurepräparaten.

Ebenso ist Vitamin D für die meisten Menschen eine stets sinnvolle Nahrungsergänzung, da wir nur mit Hilfe der UV-B Strahlung der Sonne ausreichend davon selbst erzeugen können.

Wenn dein Arzt dich gebeten hat, ein Präparat einzunehmen, dann ist es wichtig, dass du es auch wirklich nimmst.

Generell gilt jedoch, dass für Erwachsene ohne gesundheitliche Probleme, die sich ausgewogen ernähren, die meisten Nahrungsergänzungsmittel nicht essentiell sind.

Da diese Produkte an der Schnittstelle zwischen Wissenschaft und Marketing angesiedelt sind, ist es keine Überraschung, dass es einige Missverständnisse über ihre Vorteile gibt.

1. Mehr ist immer besser

Wenn es um Vitamine geht, ist mehr nicht immer besser. In der Tat kann mehr manchmal gefährlich sein. 

Da Vitamin- und Mineralstoffpräparate rezeptfrei erhältlich sind, kann man davon ausgehen, dass sie in jeder Dosierung sicher sind.

Hohe Dosierungen einiger Vitamine können jedoch die fein abgestimmten Systeme des Körpers behindern. Zum Beispiel, laut der American Cancer Society:

"Zu viel Vitamin C kann die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigen, Kupfer zu absorbieren, ein Metall, das der Körper braucht. Zu viel Phosphor kann die Aufnahme von Kalzium durch den Körper hemmen. Der Körper kann große Dosen der Vitamine A, D und K nicht loswerden, und diese können toxische Werte erreichen, wenn zu viel davon eingenommen wird."

Zusätzlich kann zu viel Vitamin C oder Kalzium zu Durchfall und Magenschmerzen führen. Die Einnahme von zu viel Vitamin D über einen längeren Zeitraum kann dazu führen, dass sich Kalzium im Körper anreichert, was als Hyperkalzämie bezeichnet wird. Hyperkalzämie kann die Knochen schwächen und das Herz und die Nieren schädigen.

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2. Wenn auf dem Etikett "natürlich" steht, muss es sicher sein

Traurigerweise ist der Begriff "natürlich" ziemlich bedeutungslos in Bezug auf die Sicherheit oder Wirksamkeit eines Nahrungsergänzungsmittels. 

Um ein extremes Beispiel zu nennen: Zyanid ist eine natürliche Verbindung, die von Farnen produziert wird. Natürlich schlagen wir nicht vor, dass irgendwelche Nahrungsergänzungsmittel Zyanid enthalten.

Einige natürliche Pflanzenstoffe haben medizinische Eigenschaften, aber es gibt noch mehr als das. Zum Beispiel sind Löwenzahnwurzeln ein Abführmittel, während Löwenzahnblätter ein Diuretikum sind.

Es gibt auch die Frage der Verdünnung: Wie viel von dem Pflanzenstoff bleibt im Endprodukt? Es kann eine minimale Spur sein, oder der Extrakt kann hoch konzentriert sein.

Für weitere Informationen zu Vitaminen, Mineralien und Nahrungsergänzungsmitteln, besuche unseren speziellen Hub.

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3. Es ist in Ordnung, Nahrungsergänzungsmittel neben normalen Medikamenten einzunehmen

Wie bereits erwähnt, ist es ein weit verbreiteter Irrglaube, dass Nahrungsergänzungsmittel nicht mit verschriebenen Medikamenten interagieren können, da sie nicht rezeptpflichtig sind und viele von ihnen behaupten, "natürlich" zu sein.

In Wirklichkeit enthalten viele dieser Produkte Wirkstoffe, die mit anderen Medikamenten interagieren können. Nahrungsergänzungsmittel können daher die Wirkung von Medikamenten verstärken oder verringern.

In einer Studiendurchsicht aus dem Jahr 2012 untersuchten Forscher "Arzneimittelinteraktionen und Kontraindikationen im Zusammenhang mit Kräutern und Nahrungsergänzungsmitteln." Sie fanden nicht weniger als 1.491 verschiedene Wechselwirkungen zwischen Kräutern und Nahrungsergänzungsmitteln und Medikamenten.

Insbesondere Nahrungsergänzungsmittel, die Magnesium, Johanniskraut, Eisen, Kalzium und Ginkgo enthalten, wiesen die meisten Wechselwirkungen auf.

Die Tatsache, dass die Mehrheit der Menschen, die pflanzliche oder Nahrungsergänzungsmittel einnehmen, diesen Gebrauch nicht mit ihren Ärzten besprechen, verstärkt die potentiellen Probleme.

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4. Vitamin- und Mineralstoffpräparate schützen die Herzgesundheit 

Die Vorstellung, dass die Einnahme von Vitamin- und Mineralstoffpräparaten unser Herz schützt, ist beruhigend. Eine große Übersichtsarbeit und Meta-Analyse, die 2018 veröffentlicht wurde, konnte jedoch keinen signifikanten Nutzen feststellen. 

Insgesamt kommen die Autoren zu dem Schluss:

"Im Allgemeinen zeigen die Daten zu den populären Nahrungsergänzungsmitteln (Multivitamine, Vitamin D, Kalzium und Vitamin C) keinen konsistenten Nutzen für die Prävention von [Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Herzinfarkt oder Schlaganfall], noch gab es einen Nutzen für die Gesamtmortalität, um ihre weitere Verwendung zu unterstützen."

Obwohl sie herausfanden, dass "Folsäure allein und B-Vitamine mit Folsäure, B6 und B12 Schlaganfälle reduzierten", waren diese Effekte insgesamt gering.

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5. Vitamin C verhindert eine Erkältung

Obwohl ein Körnchen Wahrheit in diesem Stück "Allgemeinwissen" steckt, ist der Beweis, dass Vitamin C eine Erkältung verhindern kann, schwach.

Eine Durchsicht aus dem Jahr 2013 hat sich mit der vorhandenen Evidenz auseinandergesetzt. Das Ziel der Autoren war es, "herauszufinden, ob Vitamin C die Inzidenz, die Dauer oder den Schweregrad der Erkältung reduziert, wenn es entweder als kontinuierliche, regelmäßige Supplementierung jeden Tag oder als Therapie zu Beginn der Erkältungssymptome eingesetzt wird."

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass eine Vitamin-C-Supplementierung die Erkältung in der Allgemeinbevölkerung nicht verhindert. Sie kamen jedoch zu dem Schluss, dass es die Schwere der Symptome und die Dauer der Erkältung reduzierte.

Sie kamen auch zu dem Schluss, dass es "für Menschen, die kurzen Perioden starker körperlicher Belastung ausgesetzt sind, nützlich sein könnte", wie z.B. Marathonläufer.

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6. Vitamin D verhindert Krebs

Wissenschaftler haben eine große Anzahl von Studien durchgeführt, um zu untersuchen, ob Vitamin D helfen könnte, Krebs zu reduzieren oder zu behandeln. Trotz zahlreicher Forschungen gibt es, wie eine Arbeit erklärt, immer noch keinen "Konsens darüber, ob Vitamin D eine positive Wirkung gegen Krebs hat."

Im Jahr 2018 untersuchte eine randomisierte, placebokontrollierte Studie mit 25.871 Teilnehmern Vitamin-D-Supplemente und das Krebsrisiko. Die Forscher fanden heraus, dass "Supplementation mit Vitamin D nicht zu einer geringeren Inzidenz von invasivem Krebs oder kardiovaskulären Ereignissen führte als Placebo."

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7. Probiotika und Präbiotika heilen alles

In den letzten Jahren ist eine schwindelerregende Anzahl von Produkten aufgetaucht, die behaupten, die Darmgesundheit zu verbessern und eine Vielzahl von anderen Beschwerden zu lindern. Vor allem haben wir alle den Aufstieg von Probiotika und Präbiotika miterlebt.

Probiotika sind Lebensmittel oder Nahrungsergänzungsmittel, die Mikroorganismen enthalten, während Präbiotika Lebensmittel oder Nahrungsergänzungsmittel sind, die Verbindungen enthalten, die die Darmbakterien fördern sollen.

Es besteht kein Zweifel, dass Darmbakterien für eine gute Gesundheit unerlässlich sind. Die Wissenschaft des Mikrobioms ist noch relativ jung, aber es wird bereits mit so unterschiedlichen Krankheiten wie Bluthochdruck, Diabetes und Depression in Verbindung gebracht.

Obwohl es immer noch große Abgründe in unserem Verständnis der Beziehung zwischen dem Mikrobiom und der Gesundheit gibt, ist eine Tatsache, die dieses junge Feld ohne Zweifel bewiesen hat, dass es unglaublich komplex ist.

Wissenschaftler haben gezeigt, dass Probiotika bei verschiedenen Gesundheitsproblemen helfen können, einschließlich der Reduzierung von Durchfall in Verbindung mit der Einnahme einiger Antibiotika und der Linderung bestimmter Symptome des Reizdarmsyndroms (IBS). Außerhalb einiger spezifischer Bedingungen gibt es jedoch wenig Beweise dafür, dass Probiotika oder Präbiotika die Gesundheit fördern können.

Das könnte sich natürlich ändern, wenn Wissenschaftler mehr Studien durchführen. Derzeit ist es jedoch das Marketing, das den Verkauf von Probiotika und Präbiotika vorantreibt und dabei vage Begriffe wie "Darmgesundheit" und "Verdauungsgesundheit" verwendet.

Laut dem National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH):

"In den meisten Fällen wissen wir immer noch nicht, welche Probiotika hilfreich sind und welche nicht. Wir wissen auch nicht, wie viel von dem Probiotikum die Menschen einnehmen müssten oder wer am ehesten davon profitieren würde. Selbst für die Erkrankungen, die am meisten untersucht wurden, arbeiten die Forscher noch daran, die Antworten auf diese Fragen zu finden."

Da die Behörden Probiotika nicht als Medikamente betrachten, regulieren sie sie weniger stark, was weitere Bedenken mit sich bringt. Wie ein Autor erklärt:

"Die derzeitige Regulierung von Probiotika ist unzureichend, um Verbraucher und Ärzte zu schützen, insbesondere wenn Probiotika auf die diätetische Behandlung ernster Erkrankungen abzielen."

Vitamine Mythen Antioxidans

8. Antioxidantien verlängern das Leben

Oxidation ist eine chemische Reaktion, die als Teil vieler Prozesse im menschlichen Körper stattfindet. Bei der Oxidation entstehen freie Radikale, die chemisch sehr reaktiv sind und Zellen und ihre Bestandteile schädigen können.

Antioxidantien sind Verbindungen, die die Oxidation verhindern. Zu ihnen gehören Vitamin C, Vitamin E, Selen und Carotinoide, wie z.B. Beta-Carotin.

Generell sind Obst und Gemüse reich an Antioxidantien. Da diese Lebensmittel wichtig für eine gute Gesundheit sind, scheint es eine sichere Annahme zu sein, dass Antioxidantien einer der Gründe sein könnten, warum sie so gut für uns sind. Dies ist jedoch nicht unbedingt der Fall, wie das NCCIH erklärt:

"Die Forschung hat gezeigt, dass Menschen, die mehr Gemüse und Obst essen, ein geringeres Risiko für verschiedene Krankheiten haben; es ist jedoch nicht klar, ob diese Ergebnisse mit der Menge an Antioxidantien in Gemüse und Obst, mit anderen Komponenten dieser Lebensmittel, mit anderen Faktoren in der Ernährung der Menschen oder mit anderen Lebensstilentscheidungen zusammenhängen."

Das NCCIH merkt auch an, dass große Studien untersucht haben, ob antioxidative Nahrungsergänzungsmittel dabei helfen können, chronische Krankheiten wie Krebs, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Katarakte zu verhindern, aber dass "[i]n den meisten Fällen Antioxidantien das Risiko, diese Krankheiten zu entwickeln, nicht reduzierten."

Über eine gesunde Ernährung hinaus klingt es plausibel, dass die Einnahme von antioxidativen Nahrungsergänzungsmitteln die Oxidation weiter reduzieren und damit das Risiko von Krankheit und Tod verringern könnte. Wie bei den meisten Dingen in der medizinischen Wissenschaft, ist die Wahrheit jedoch etwas komplexer.

Zusammenfassung - Große Versprechen, wenige Beweise

Vitamine, Mineralien und Antioxidantien sind wichtig für eine gute Gesundheit. Generell gilt jedoch, dass eine abwechslungsreiche, gesunde Ernährung die Menschen mit diesen Stoffen ausreichend versorgt.

Abgesehen von Vitamin D und Folsäure, wie in der Einleitung beschrieben, scheint der Nutzen von Nahrungsergänzungsmitteln für Erwachsene bestenfalls minimal zu sein. Obwohl die Nahrungsergänzungsmittelindustrie floriert, kann es nicht schaden, die Marketingmaterialien der Firmen skeptisch zu betrachten.

Jeder, der die Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln plant, aber bereits eine bestehende Erkrankung hat, sollte zuerst mit seinem Arzt sprechen. Wir empfehlen allen Lesern, den eigenen Vitamin D Blutwert zu testen.

Wie Du das ganz einfach von zu Hause aus machen kannst, erfährst Du hier.


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